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La flotte de Napoléon III - Documents
Histoire Voyage de Maximilien
Le voyage de Maximilien, empereur du Mexique, vers le Mexique en 1864,  vu par le peintre Henri Zuber Nous   présentons   ici   un   extrait   de   l'article   de   François   Pétry,   "   Le   voyage   de   Maximilien,   empereur   du   Mexique,   vers   le   Mexique en 1864, vu par le peintre Henri Zuber", paru dans la Revue d'Alsace , N°138, 2012, p. 127-154. Les lecteurs intéressés pourront se reporter avec profit à l'article complet paru dans la revue ( http://www.alsace-histoire.org/  ). ...]   Bien   que   des   études   anciennes   et   une   monographie   récente   lui   aient   été   consacrées,   Henri   Zuber   reste   un   peintre   encore relativement   méconnu,   à   tort,   car   il   se   révèle   fort   intéressant.   Son   grand-père   est   le   fondateur   de   la   manufacture   fameuse   de papiers-peints   de   Rixheim   en   Haute-Alsace.   Né   en   1844,   Henri   Zuber   fit   d’abord   sa   scolarité   en   Suisse   alémanique,   puis   on   le retrouve à Strasbourg et, ensuite, apparemment, à Paris (préparation de Navale ?). Il   semble   avoir   dessiné   très   tôt.   Au   tout   début   des   années   60,   il   est   à   Brest   où   il   fait   la   connaissance   du   peintre   de   marine   Etienne Mayer,   dont   il   suit   des   cours   pendant   deux   ans.   Henri   Zuber   acquiert,   là,   un   incontestable   métier   (bon   apprentissage   de   peintre de    marine),    ce    qui    s’observe    ensuite    dans    le    détail    du    dessin    des    bateaux    ou    des    ambiances    portuaires.    A    Brest,    il    fait principalement   ses   études   à   l’Ecole   Navale   dont   il   sort   en   bon   rang   (14e   sur   66)   et   il   sert,   à   sa   sortie,   comme   aspirant   de   marine sur le « Montebello ». Peu   après,   au   début   de   1864,   il   est   attaché   à   la   frégate   «   La   Thémis   »   qui   est   précisément   le   bateau   d’escorte   que   l’empereur Napoléon   III   va   mettre   à   la   disposition   de   Maximilien   Ier   du   Mexique   pour   le   voyage   de   Trieste   au   Mexique.   C’est   au   cours   de cette   mission   que   Henri   Zuber,   à   peine   âgé   de   20   ans,   réalise   une   importante   série   de   dessins   qui   rendent   compte   de   ce   voyage maritime – de ses diverses escales notamment - vers le Mexique.'contactrestaurantlombriere' Concernant   ce   voyage   effectué   par   Henri   Zuber,   les   informations   publiées   jusqu’ici   sur   ce   voyage   sont   brèves.   On   sait   ainsi,   par   un tableau   biographique   affiché   sur   le   site   de   l’Association   Henri   Zuber,   que   lors   du   voyage   de   la   «   Thémis   »,   Henri   Zuber   réalise   de   « premiers   croquis   et   esquisses   d’Italie   ».   Egalement   qu’il   «   illustre   son   journal   de   bord   de   nombreux   croquis,   esquisses   et caricatures   »   (mais   cette   dernière   information   semble   valable   surtout   pour   le   voyage   suivant   qui   le   mène   en   Extrême-Orient). Henri   Zuber   écrit   de   longues   lettres   à   sa   mère   notamment   (toujours   pendant   le   voyage   en   Extrême-Orient),   si   des   lettres similaires   existent   pour   le   voyage   vers   le   Mexique,   elles   pourraient   constituer   une   source   supplémentaire   fort   intéressante.   Il   est vraisemblable que d’autres sources, portant sur ce premier voyage maritime important, sont encore à exploiter. Gibraltar.   Au   premier   plan,   un   pe u   à   droite   et   à quelque     distance     du     port     principal,     la          « Novara   »   battant   pavillon   mexicain.      (c)   (coll. François Pétry). Un   ensemble   de   dessins   du   voyage   de   Henri Zuber   à   bord   de   la   «   Thémis   »   a   refait   surface chez   un   marchand   strasbourgeois.Il   comprend 27   feuilles   (et   28   dessins).   Ces   feuilles   étaient détachées   d’un   carnet   à   dessin   au   moins   ;   il n’est   pas   exclu   qu’il   y   ait   eu   un   secondcalepin (vraisemblablement   existe-t-il   encore   d’autres dessins chez des descendants de Henri Zuber. Les   dimensions   de   ces   dessins   sont   en   général de   16,8   x   26,2   cm   ;   trois   dessins      sont   sur   des papiers   plus   blancs   (N°   1,   6   et   27,   ce   dernier étant   un      peu   raccourci).   Les   dessins   sont   majoritairement   faits   au   crayon   à   papier,   avec   des   appoints   de   crayons   de   couleurs parfois   très   discrets,   rarement   plus   soutenus.   Dans   quelques   cas,   Zuber   a   rajouté   des   rehauts   blancs,   par   exemple   à   la   gouache (ces   rehauts   ont   souvent   viré).   L’ordre   de   ces   dessins,   au   moment   de   la   découverte,   était   peu   cohérent   :   l’Italie   alternait   avec   les Caraïbes, puis on revenait à Venise ou Trieste. Un   dessin   seulement   est   signé   (N°   3   de   l’ordre   reconstitué,   voir   Annexe)   et   seuls   deux   dessins   sont   datés   (N°1   et   27).   Les   titres permettaient   de   retrouver   un   certain   ordre   géographique,   mais   9   dessins   n’étaient   pas   intitulés,   dont   l’un   des   dessins   majeurs, consacré   au   départ   de   Miramar   !   (N°6   de   l’Annexe).Le   nom   de   Zuber   puis   l’identification   du   château   de   Miramar   ont   ensuite éclairé   tout   l’ensemble   :   un   ordre   à   peu   près   logique   a   pu   être   établi,   mais   l’éclaircissement   majeur   est   venu   de   la   lecture   du journal de voyage de la comtesse Kollonitz (1). Les   premiers   dessins   (N°1   à   5)   sont   en   quelque   sorte   antérieurs   à   la   prise   de   plume   de   Paula   Kollonitz.   La   frégate   «   La   Thémis   »   se trouve   en   février   dans   la   rade   de   Villefranche-sur-Mer   qui   est   le   port   d’attache   principal   de   la   marine   impériale,   c’est   de   là   que cette   frégate   prend   la   mer   pour   rejoindre   Trieste.   La   frégate   traverse   le   détroit   de   Messine   et   remonte   vers   le   golfe   de   Trieste.   Elle fait   visiblement   escale   à   Venise   qui   est   à   peine   à   100   miles   marins   de   Trieste   pendant   que   Maximilien   effectuait   encore   ses préparatifs dans son château de Miramar près de Trieste. Les   dessins   de   Henri   Zuber   documentent   le   voyage   de   la   «   Thémis   »   depuis   le   départ   de   Villefranche.   A   une   vue   de   Villefranche, succède   une   vue   de   volcan   en   pleine   mer   (que   Zuber   intitule,   à   tort,   Le   Mont   Etna,   alors   qu’il   s’agit   certainement   du   Stromboli dans   les   îles   éoliennes   ou   Lipari).   Au   moment   de   l’escale   (probablement   de   plusieurs   jours)   à   Venise,   Henri   Zuber   visite   la   ville   et fait   plusieurs   dessins.   A   partir   de   l’arrivée   à   Miramar,   les   deux   témoignages,   celui   de   la   comtesse   Kollonitz   et   celui   de   Henri   Zuber marchent en quelque sorte en parallèle et les deux contributions vont constituer comme les deux voix d’une même partition. Il   est   possible   que   la   comtesse   Kollonitz   n’ait   pas prêté    grande    attention    au    jeune    officier    de marine   français,   le   seul   officier   français   qu’elle cite    est    le    commandant    Morier.    Cependant, Henri   Zuber   étant   certainement   germanophone, il   a   très   probablement   été   conduit   à   jouer   un rôle   dans   les   contacts   entre   la   «   Thémis   »   et   la   « Novara   »   ;   peut-être   même   était-il   une   forme d’officier   de   liaison   entre   le   commandant   Morier qui    commandait    la    «    Thémis    »    (et    était    bien connu   de   Paula   Kollonitz)   et   le   commandement de    la    «    Novara    »,    sinon    même    avec    la    suite impériale ? S.T.   L’embarquement   de   la   suite   de   Maximilien, le    14    avril    1864.    depuis    la    «    Thémis    ».    Foule devant     le     château     de     Miramar     assistant     à l’embarquement   :      Maximilien   est   installé   sur   la barque   décorée,   vers      la   gauche   ;   il   se   dirige   vers   la   «   Novara   »   au   centre   ;   canonnade      de   départ,   la   «   Bellona   »(à   peine esquissée)      est   cachée   par   la   fumée   dégagée   par   les   tirs   de   canons.   Zuber   voit   cette   scène   depuis   le   pont   de   la   «   Thémis   ».   -   (c) (coll. François Pétry). Si   un   assez   grand   nombre   de   personnes   ont   pu   se   trouver   quelquefois   dans   le   cortège   impérial   (à   Funchal,   à   la   Martinique notamment),   des   représentants   de   la   «   Thémis   »   –   donc   Henri   Zuber   –   étaient   certainement   très   présents   lorsqu’une   partie   de cette   suite   débarque   à   la   Martinique,   terre   française,   à   l’occasion   de   réceptions   et   d’une   excursion   à   l’intérieur   des   terres.   Mais   la place   de   Henri   Zuber   était   principalement   à   bord   de   la   «   Thémis   »   qui   naviguait   aux   côtés   de   la   «   Novara   »   :   à   diverses   reprises, d’après   ses   dessins,   Zuber   représente   ainsi   la   «   Novara   »   vue   certainement   depuis   le   pont   de   la   Thémis,   ainsi   au   départ      de   Miramar ou à l’escale de Gibraltar, ou encore  voguant au milieu des îles éoliennes.                                       A   partir   du   départ   de   Miramar-Trieste,   les   dessins   de   Zuber   et   le   texte   de   l’ouvrage   de   la   comtesse   Kollonitz   sont   en   quelque sorte   en   résonance   permanente,   cette   concordance   est   soulignée   dans   les   légendes   détaillées   de   l’Annexe.   La   petite   flottille contourne   le   sud   de   l’Italie,   passe   par   le   détroit   de   Messine   et   va   faire   escale   à   Civita-Vecchia.   Paula   Kollonitz   rend   compte   de façon   assez   détaillée   de   la   partie   audiences   et   réceptions   officielles   qui   marquent,   à   Rome,   le   départ   de   Maximilien   pour   le Mexique ; elle visite aussi le Colisée, les ruines du Forum romain. De   son   côté,   Henri   Zuber   avait   dessiné   le   passage   de   la   «   Novara   »   devant   les   îles   Lipari   et   croqué   quelques   vues   de   la   Campagne romaine   et,   à   Rome,   le   Colisée   et   le   Forum…   La   flottille   reprend   la   mer   au   bout   de   quelques   jours,   passe   par   le   détroit   de Bonifacio   selon   les   indications   de   Paula   Kollonitz,   puis   longe   la   côte   orientale   de   l’Espagne   avant   de   faire   escale   à   Gibraltar   :   Zuber représente   la   côte   d’Alicante   (deux   dessins),   puis   la   «   Novara   »   à   l’ancre   à   Gibraltar.   Avant   la   grande   traversée   de   l’Atlantique,   une halte   est   encore   marquée   à   Funchal,   capitale   de   l’île   portugaise   de   Madère,   île   bien   connue   des   Habsbourg   :   Zuber   montre l’approche   de   l’île   (deux   vues   dont   une   vue   générale   de   Funchal),   puis   il   décrit   deux   villas,   entourées   de   végétation   tropicale, l’une   en   particulier   est   bien   inscrite      dans   le   paysage   montagneux   ;   pour   sa   part,   la   comtesse   Kollonitz   narre   assez   longuement une visite à Funchal où deux villas sont visitées et s’extasie sur le foisonnement de la végétation.    La   traversée   n’est,   pour   le   moment,   connue   que   par   l’ouvrage   de   la   comtesse   :   elle   parle   des   difficultés   de   la   navigation   dans   la zone   des   alizés,   du   ralentissement   (le   bateau   se   trouva   encalminé   dans   le   «   pot-au-noir   »)   et,   en   conséquence,   des   fortes difficultés   de   la   «   Novara   »,   bloquée   par   l’absence   des   vents   et   surtout   par   l’insuffisance   des   réserves   de   charbon   à   bord.   Il   se joue   ensuite   un   épisode   assez   singulier   :   la   «   Thémis   »,   plus   grande   et   bien   mieux   pourvue   en   réserves   de   charbon,   va   être contrainte   de   remorquer   la   «   Novara   »   jusqu’aux   approches   des   Antilles…   Cet   épisode,   semblant   porter   atteinte   aux   fiertés nationales   respectives,      est   donc   mal   vécu   des    deux   côtés   :   les   Autrichiens   et   Mexicains   à   bord   de   la   «   Novara   »   voient   le   navire impérial   assez   peu   glorieusement   tracté   par   un bateau   étranger…   ;   les   Français,   contraints   de réaliser   ce   remorquage,   sont   furieux,   car   leur bateau   est   une   frégate   de   guerre   et   non   un vulgaire remorqueur... Lipari   Basiluzza   Panarea   Salina.      Henri   Zuber, installé   à   la   poupe,   dessine   la   «   Novara   »   (de face),    passant    devant    les    îlots    rocheux    des Lipari. - (c) (coll. François Pétri).   Une   fois   les   vents   retrouvés,   la   «   Thémis   »   a pris    un    peu    d’avance    pour    faire    préparer,    à Fort-de-France,          des     réserves     de     charbon destinées   à   la   «   Novara   ».   Avec   une   vue   d’une petite   installation   technique   probablement   en bord   de   mer,   nous   retrouvons   Zuber   dessinant à   la   Martinique   ;   il   figure   également   deux   vues   de   la   forêt   vierge,   ces   dernières   correspondant   à   la   description   d’une   excursion dans la jungle martiniquaise que fait la comtesse Kollonitz. Avant   l’arrivée   à   Veracruz,   une   dernière   escale   a   lieu   encore   en   Jamaïque,   à   Port-Royal   dont   témoignent   la   comtesse   et   le dessinateur.   L’arrivée   à   Veracruz   marque   pour   la   «   Thémis   »   -   et   Zuber   –   la   fin   de   la   mission   d’escorte.   Il      y   a   lieu   de   reconnaître une   rue   de   Veracruz   dans   l’avant-dernier   dessin   de   Zuber   ;   la   comtesse   a   laissé   une   vision   assez   sombre   de   cette   ville,   installée dans   un   marécage,   où   règnent   des   odeurs   fétides   et   où   sévit   la   fièvre   jaune.   Les   chemins   des   deux   témoins   de   ce   voyage   se séparent   :   la   suite   de   l’Impératrice   qui   relevait   toujours   de   la   Maison   d’Autriche   aurait   dû   s’arrêter   également   à   Veracruz   et revenir   en   Europe,   mais   ce   ne   fut   pas   le   cas   (cf.   plus   haut)   ;   en   contrepartie,   la   «   Thémis   »   repartit   et   elle   fit   encore,   selon   un dernier dessin de Zuber, escale assez longuement à la Martinique où elle se trouve encore en juillet 1864. La   comtesse,   revenue   en   Autriche,   prendra   le   temps   de   mettre   au   net   son   journal   de   voyage,   de   trouver   un   éditeur   et   sa   " Reise nach   Mexico   im   Jahre   1864 "   va   paraître   bien   avant   l’exécution   de   Maximilien,   le   retentissement   de   l’ouvrage   est   tel   qu’une seconde   édition   étoffée   de   peu   et   au   tirage   certainement   bien   plus   important   (c’est   habituellement   celle-ci   que   l’on   trouve)   est tirée   par   l’éditeur   viennois   ;   puis   l’ouvrage   est   traduit   en   diverses   langues.   En   contrepartie,   les   dessins   de   Zuber   devaient   tomber dans un oubli quasi-total. François Petry note   1    :   la   comtesse   Kollonitz,   dame   de   la   Maison   d’Autriche,   faisait   partie   de   la   suite   de   l’impératrice   Charlotte.   Elle   a   publié   : Eine   Reise   nach   Mexico   im   Jahre   1864   /   «   Un   Voyage   vers   le   Mexique   au   cours   de   l’année   1864   »,   qui   connut   un   succès extraordinaire, il devait être traduit aussitôt dans de nombreuses langues… à l’exclusion du français.