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La flotte de Napoléon III - Documents
Inventions Le bateau circulaire de Lucien Arman
Lucien Arman, constructeur de navires à Bordeaux a innové à plusieurs reprises  dans le domaine de la construction navale. Parmi celles-ci, son projet de bateau circulaire à quatre propulseurs est certainement le précurseur de ce qui sera presque un siècle plus tard la propulsion transversale. J'ai retrouvé dans les dépôts de brevets américains de l'époque, le brevet N° 108.230 déposé le 11 octobre 1870. Je résume ici la description donnée par Lucien Arman. L'engin est un bateau ou une espèce de ferry-boat circulaire, propulsé par quatre hélices réparties à égale distance de manière à ce que les arbres se croisent à angle droit au centre du bateau. Le but de cette disposition est de permettre une souplesse de manœuvre incomparable dans les traversée de rivière et pour les accostages. A celà s'ajoutait un astucieux système de chargement en rotonde