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La flotte de Napoléon III - Documents
Témoignages Charles-Henri Bonnescuelle de Lespinois (2)
… SUITE 1 (Charles-Henri de Lespinois)                Il   trouva   moyen   de   s'évader,   et   le   jour   même,   la   princesse   recevait   une corbeille   de   fleurs,   sous   lequel   était   caché   un   œil   humain,   tout   frais,   une langue   et   une   main   avec   cette   notice   écrite   sur   un   morceau   de   papier   »   je t’envoie   l’œil   qui   nous   a   épié,   la   langue   qui   nous   a   dénoncé   et   la   main   qui nous    a    désigné    à    la    justice    du    Bey.    Yousouf    »    Et    le    jeune    homme s’empressa,   après   ce   beau   coup,   de   se   réfugier   au   consulat   de   France,   ou M   Roche   le   consul   général,   le   mit   sous   la   protection   du   pavillon   Français   et l’accompagna   lui-même   dans   une   embarcation   portant   le   pavillon   national pour   s’embarquer   sur   un   navire   qui   allait   à   Bône,   tout   précisément,   en   ce moment,   nos   troupes   faisaient   le   siège   pour   avoir   une   base   d’opérations pour   pénétrer   dans   la   province   de   Constantine,   dont   on   voulait   s’emparer pour   en   finir   avec   les   Barbaresques   représentés   alors   par   Achmed   Bey   de Constantine.             Yousouf   se   présenta   au   général,   muni   d’une   lettre   d’introduction   que   lui avait   donné   monsieur   Roche   ;   sa   connaissance   du   pays,   dont   il   parlait   la langue,   sa   bravoure,   son   intelligence   des   choses   de   la   guerre,   le   firent bientôt   remarquer   :   il   parvint   à   s’emparer   par   surprise,   de   la   Casbah   de Bône,   la   forteresse   qui   dominait   toute   la   ville.   Il   avait   formé   une   bande   de sacripants   de   tous   les   pays,   de   renégats,   de   bons   à   tout,   en   un   mot.   Par une   nuit   d’orage,   ils   grimèrent   comme   des   chats   les   remparts   qui   étaient ébréchés   en   certains   endroits   par   suite   de   l’incurie   des   Turcs,   surprirent les   sentinelles,   égorgèrent   tout   ce   qu’ils   rencontrèrent      et   firent   se   rendre le   reste   des   défenseurs   terrifiés   par   ce   coup   d’audace   ;   A   la   pointe   du   jour, le   drapeau   Français   était   hissé   sur   la   forteresse   et   l’armée   entrait   dans   la ville.   Ce   fut   le   commencement   de   la   fortune   militaire   de   Yousouf,   on   le nomma   officier   à   titre   indigène,   et,   on   doit   le   dire,   chaque   nouveau   grade qu’il acquit, fut dû à un coup d’éclat.                Lorsque   j’arrivais   à   Alger   en   1851,   il   venait   d’être   nommé   général   de brigade    au    titre    indigène,    après    la    prise    de    Laghouat    en    1853,    il    fut nommé   au   titre   Français.   Il   est   mort   après   la   guerre   de   1870   à   Montpellier ou il commandait la division.  1851- 1855                                     C’est   pendant   les   quatre   années   que   j’ai   passées   en   Algérie   que Mac   Mahon   était   dans   tout   l’éclat   de   sa   célébrité   de   général   Africain   ;   que le   général   Pélissier   commandait   la   province   d’Oran,   la   plus   turbulente,   la plus   difficile   à   contenir   à   cause   du   voisinage   de   la   frontière   du   Maroc,   qui offrait    toutes    facilités    de    refuge    et    de    ravitaillement    aux    tribus    qui s’insurgeaient   à   la   voix   de   divers   agitateurs   politico   religieux,   tels   que   Bou Maza,   le   père   à   la   chèvre   ;   Bou   Barghla,   le   père   à   la   mule   etc.   J’aurais   voulu voir,   à   la   place   de   ces   vaillants   généraux,   messieurs   les   gouverneurs   et résidents   civils   que   les   gouvernement   d’aujourd’hui   veulent   mettre   à   leur place   dans   les   colonies   en   train   d’être   conquises..   Bien   certainement   nous ne   serions   plus   en   Algérie   ;   les   arabes   nous   auraient   rejetés   à   la   mer.   Nous en   avons   un   exemple   frappant   aujourd’hui   à   Madagascar.   Sans   la   présence et   la   gentillesse   et   la   justesse   de   vue   du   général   Gallieni,   tous   les   Français qui sont dans l’île seraient bien prêts d’être égorgés.                 Ce    fut    à    cette    époque    que    le    professeur    Jacubowitz    de    Saint- Pétersbourg    présenta    à    l’académie    des    sciences,    un    travail    des    plus remarquables    sur    les    fonctions    du    cerveau.    C'est    un    travail    de    longue haleine    et    qui    a    demandé    un    grand    nombre    d’années    d’observations minutieuses   et   d’autopsies   très   nombreuses,   car   il   repose   sur   l’observation de   vingt   cinq   mille   coupes   du   cerveau   dans   ses   diverse   parties   ;   Il   avait commencé   par   réunir   dans   une   grande   salle   clinique   un   certain   nombre   de malades   atteints   de   maladie   incurables.   Outres   les   observations   cliniques, il   notait   avec   soin,   sur   un   registre   ad   hoc,   le   degré   d’intelligence   qu’il supposait   à   chaque   sujet   observé,   d’après   les   conversations   qu’il   entamait avec   lui   sur   divers   objets   de   manière   à   pouvoir   lui   donner   une   moyenne, un    coefficient    d’intelligence    quand    un    sujet    mourait,    il    préparait    son cerveau,    et    le    soumettait    à    des    coupes    en    tranches    d’une    épaisseur déterminée   d’avance,   et   il   observait,   à   l’aide   du   microscope   la   substance cérébrale   plus   ou   moins   riche   en   cellules   dans   un   espace   d’un   centimètre carré. Il   avait   fait   et   répété   ces   observations   sur   un   très   grand   nombre   de   sujets, et    ce    ne    fût    que    quand    il    eu    rassemblé    un    nombre    immense    de renseignements    microscopiques,    il    en    vint    à    soutenir    cette    thèse,    que toutes    les    localisations    des    facultés    cérébrales    n’ont    donné    que    des résultats   faux   dans   les   systèmes   de   Gall   et   autres   physiologistes   ;   que   pour lui,   l’intelligence   gît   dans   les   cellules   cérébrales,   et   qu’elle   est   plus   ou moins   vive   et   ouverte   selon   la   quantité   de   cellules   dont   un   cerveau   est doué   ;   que   la   multiplication   des   cellules   cérébrales   est   subordonnée   à l’exercice   régulier   et   normal   de   l’intelligence   qui   s’atrophie   et   diminue parallèlement avec la diminution du nombre des cellules.    Doctrine     absolument     matérialiste,     qui     peut     faire     comparer     le cerveau   à   une   chaudière   tubulaire   des   machines   à   vapeur,   dont   la   surface augmente avec le nombre des tubes.     Vers      la   mi-décembre   1853,   nous   avions   à   bord   comme   lieutenant, l’enseigne   de   vaisseau   de   Chabannes   du   Peux,   un   charmant   garçon   qui dessinait admirablement. Il   me   fit   poser,   et   fit   mon   portrait   tel   que   j’étais   à   l’âge   de   31   ans,   Il   était d’une ressemblance parfaite.          Je   m’empressai   de   le   faire   encadrer,   et,   profitant   du   passage   à   Alger   d’un navire   de   l’Etat   qui   allait   désarmer   à   Toulon,   je   l’envoyai   à   ma   femme   avec une longue lettre.    En   cette   même   année   1853,   on   était   en   train   de   démolir   le   fort   qui défendait   Alger   du   coté   de   l’Ouest,   et   qui   était   situé   en   dehors   des   anciens remparts   qui   s’ouvraient   dans   cette   direction   par   la   porte   Bab-El-Oued.   Il   y avait   une   légende   qui   avait   été   découverte   dans   des   chroniques   Beylicales, déposées   à   la   bibliothèque   d’Alger   et   que   monsieur   Berbrugger,   l’érudit bibliothécaire, avait traduites et publiées.                Dans   cette   légende   il   était   dit   qu’un   bey   de   l’époque   de   l’occupation d’Oran   par   les   Espagnols,   c'est-à-dire   vers   le   XV   siècle,   ayant   capturé   un Maure    d’Oran    qui    avait    embrassé    le    catholicisme    entre    les    mains    de moines espagnols, lui fit subir le supplice suivant.             On   était   en   train   de   bâtir   les   substructures   de   ce   fort   à   l’aide   de   blocs   de béton   que   l’on   formait   sur   place.   Un   jour   que   le   Bey   assistait   à   ces   travaux, il   vint   à   se   souvenir   de   ce   prisonnier,   qu’on   appelait   Géronimo   depuis   son baptême   :   il   ordonna   qu’on   le   lui   amena,   et   lui   intima   l’ordre   d’abjurer cette   religion   des   Roumis,   et   sur   le   refus   répété   de   ce   malheureux,   il   lui   fit lier   les   pieds   et   les   mains,   le   fit   étendre   de   tout   son   long   dans   le   grand cadre   qui   servait   de   moule   aux   blocs   de   béton,   et   le   fit   recouvrir   de   béton et   de   mortier,   on   continua   à   bâtir   les   fondations   du   fort   sur   ce   bloc   qui contenait Géronimo.                Or   en   1853,   les   officiers   d’artillerie,   guidés   par   les   indications   que   leur avait    donné    Monsieur    Berbrugger,    firent    partir    un    pétard    qui    ouvrit latéralement   le   bloc   ou   été   enfermé   le   pauvre   diable   depuis   environ   trois cent   ans,   et   on   pu   voir   le   squelette   dans   la   position   forcée   où   l’avait   mis   la pression du béton.                   Mais   il   y   avait   des   contradicteurs,   des   incrédules   touchant   cette légende,   ce   qui   donna   lieu   à   la   formation   d’une   commission   présidée   par le    gouverneur    général    Randon    qui    était    protestant,    et    où    était    entré l’évêque d’Alger, Monseigneur Pavie et tutti quanti.                   Un   employé   des   postes   et   trésor   de   l’armée   qui   était   très   malin   et spirituel   (il   était   borgne)   s’empara   de   la   chose   et   fit   une   complainte   qui   a parcouru   toute   l’Algérie,   et   dont   on   m’adressa   une   copie   que   je   reproduis ici, avec les noms des membres de la commission.                 Il    en    résulta    de    toutes    ces    histoires,    de    ces    commissions,    de    ces interprétations    de    textes    plus    ou    moins    hyperboliques,    que    se    fût Monseigneur Pavy qui l’emporta.                On   sépara   avec   précautions   infinies   le   bloc   de   béton   renfermant   le squelette   des   autres   blocs   qui   l’entouraient   et   au   jour   convenu,   l’évêque avec   tout   son   clergé   et   une   procession      aussi   longue   que   les   Panathénées du   Parthénon   d’Athènes,   vint   prendre   possession   de   la   géode   avec   son contenu   pour   le   faire   transporter   en   grande   pompe   dans   la   cathédrale d’Alger, où on le voit encore.                   Il   avait   eu   l’habilité   d’obtenir   préalablement   du   Pape   Pie   IX   non   point   la canonisation,   mais   le   titre   de   bienheureux   pour   cette   pauvre   victime   de   la cruauté d’un Bey d’Alger.   1854     Dans     l’été     de     1854,     comme     nous     faisions     avec     mon     navire l’Euphrate,   les   courriers   d’Oran   à   Cadix   faisant   escale   à   Djemma,   Gaza,     Gibraltar,   et   Tanger,   je   fis   connaissance   du   capitaine   Chanzy,   le   chef   du bureau   arabe   de   Clemcen   en   ce   moment,   et   qui,   plus   tard,   en   1870,   dans la   guerre   contre   les   allemands   s’illustra   comme   général   en   chef   de   l’armée de la Loire.       C’est   également   à   Oran   que   je   fus   présenté   au   général   Pélissier   qui,   plus tard,    prit    Sébastopol,    et    qui,    malheureusement,    est    mort    avant    notre guerre   désastreuse   avec   la   Prusse.   C’était   un   esprit   abrupt,   primesautier, énergique et ne craignant pas la responsabilité.             S’il   avait   été   à   la   place   de   Mac   Mahon   dans   l’armée   levée   à   Paris,   cela eut   marché   autrement,   car   il   ne   se   serait   pas   laissé   entraîner   par   des raisons   dynastiques   a   se   faire   enfermer   dans   Sedan   :   ou   bien,   si   à   la   place de   Bazaine,   il   eut   commandé   cette   belle   armée   de   Metz   qui   infligea   de   si rudes   défaites   aux   Allemands   sous   les   murs   de   cette   ville,   ils   les   auraient chassés de France ! et nous n’aurions pas été démembrés !.                   C’est   à   cette   époque   que   commencèrent   à   défiler   de   l’Algérie   vers l’Orient   ces   vieilles   troupes   d’Afrique   qui   venaient   se   couvrir   de   gloire   en Crimée et sous les murs de Sébastopol,             Mais    quelle    hécatombe,    bon    Dieu    !    que    de    généraux,    d’officiers supérieurs   et   subalternes   que   j’ai   connus,   à   qui   j’ai   serré   la   main   à   leur départ   et   qui   ont   laissé   leurs   os   sur   la   terre   de   Chersonèse   ;   Et   je   ne   parle pas   des   pauvres   soldats   !!!   bien   que   pour   ma   part,   Français,   nous   avons perdu   400   000   hommes,   les   Anglais   autant   ;   les   Russes   600   000   ;   quant aux   turcs   on   n’a   jamais   pu   arriver   à   énumérer   leurs   pertes   ;   tout   ce   que l’on   peut   dire   c’est   qu’il   mouraient   comme   des   mouches   ;   et   tout   cela   pour suivre   une   politique   néfaste,   contraire   à   tous   nos   intérêts,   uniquement pour   faire   le   jeu   de   l’Angleterre   qui   nous   a   remerciée   de   la   façon   que   nous savons   tous,   même   en   ce   moment   actuel   ;   Ce   sont   et   ce   seront   toujours nos ennemis les plus intimes et les plus déloyaux.                                        Quoiqu’il   en   soit,   un   beau   jour,   l’Euphrate   reçut   l’ordre   de   rallier   le port de Toulon après un séjour de quatre ans en Algérie.                Dans   les   derniers   temps   ma   femme   et   mes   deux   fils   étaient   venu   me rejoindre   à   Alger,   et   après   un   séjour   de   six   mois   nous   rentrâmes   à   Toulon, ou   je   débarquai   de   l’Euphrate   et   fus   affecté   à   la   prévôté   de   l’hôpital   du Bagne.             Mais   ce   ne   fut   pas   pour   longtemps,   car   un   beau   jour   je   fus   désigné   pour aller     embarquer     à     Constantinople     sur     la     frégate     »     l’Algérie     »     en remplacement    de    Duprat,    l’auteur    de    l’Opéra    de    Pétrarque,    qui    était convalescent    de    typhus    et    qui    rentrait    en    France,    après    un    séjour    de quelques   mois   à   l’île   de   Calechi   (île   des   princes)   dans   la   mer   de   Marmara, ou   était   mouillée   la   frégate   jusqu’à   ce   que   son   équipage   se   fut   remis   de l’épidémie   de   typhus   qui   avait   régné   à   bord   et   fait   pas   mal   de   victimes, nous reçûmes l’ordre de rallier Toulon.             En   route   et   par   prudence,   je   fis   acheter   de   grandes   quantités   d’oranges, de    citrons    et    œufs    pour    l’équipage    à    Messine,    car    j’avais    déjà    des symptômes      de      scorbut      chez      quelques      hommes      ;      tous      étaient profondément   anémiés,   et   bien   certainement,   si   je   n’avais   pas   pris   ces précautions,   nous   serions   restés   en   route.   Pris   par   les   calmes   dans   les parages   des   îles   Lipari,   nous   étions   à   quatre   milles   à   peine   du   Stromboli, que    je    tombai    malade    du    typhus    heureusement,    je    ne    fus    pas    assez profondément    atteint    pour    ne    pas    pouvoir    me    mouvoir,    je    me    faisais habiller   par   mon   domestique   et   j’allai   me   placer   avec   mon   aide,   sous   la ralingue   de   la   brigantine,   et   je   ramassais   le   plus   possible   d’oxygène   dans mes poumons ;             Je   suis   convaincu   que   c’est   à   cela   que   je   dois   de   n’avoir   pas   vu   s’aggraver mon   état   ;   pourtant   quand   nous   arrivâmes   à   Toulon,   je   pouvais   à   peine   me soutenir   et   je   restai   alité   à   la   maison   ;   Grâce   à   un   bon   régime   et   au changement   d’air,   je   fus   en   état   de   suivre   la   destination   de   la   frégate   qui devait aller désarmer à Brest.          Je   restai   trois   mois   à   faire   du   service   à   l’hôpital   de   Clermont-Tonnerre,   et je   rentrai   à   Toulon   à   la   fin   de   l’année.   Comme   j’avais   fini   mon   temps d’embarquement,    j’étais    le    dernier    à    partir.    Et    sur    ces    entrefaites,    la prévôté    de    l’hôpital    de    Saint-Mandrier    étant    devenue    vacante,    je    fus désigné   pour   cette   fonction,   sous   les   ordres   de   Mr   Jules   Roux,   qui   était alors second médecin en chef, chargé du service général de l’hôpital ;          Comme   j’étais   habituellement   son   prévôt      quand   j’étais   à   terre,   sur   sa demande,   il   savait   qu’il   pouvait   compter   sur   moi,   et   il   ne   se   gênait   pas pour brûler le service, pas mal, souvent.             Seulement,   quand   quelque   chose   d’insolite   arrivait,   je   le   tenais   au courant   et   je   l’avertissais   ;   mais   ;   quoique   j’y   trouvasse   mon   profit   pour mon   instruction   clinique,   cela      quelquefois   me   gêner,   ayant   sur   le   dos   la responsabilité de 400 malades.             Enfin   cela   marchait   bien,   car   le   nombre   des   malades   diminuait   tous   les jours.   Si   bien   qu’au   mois   de   septembre   1857,   le   directeur   du   service   de santé    décida    de    fermer    l’hôpital    et    d’évacuer    le    peu    de    malades    qui restaient, à l’hôpital principal en ville.  Il y avait tempête de calme pathologique.             Je    quittai    donc    la    prévôté    et    me    trouvai    le    premier    à    embarquer. Heureusement   pour   moi,   le   petit   aviso   garde   pêche   »   le   Rôdeur   »   devenait vacant,   et   je   fus   embarqué   sur   ce   petit   navire   avec   lequel   j’ai   visité   tous   les ports    de    la    côte    sud    de    la    France,    depuis    Nice    jusqu’à    Port-Vendres, passant par Marseille.             Nous    fîmes    d’abord    le    service    entre    ce    port    et    Antibes,    et    au commencement   de   1858,   nous   allâmes   nous   amarrer,   bord   à   quai   à   St Jean,   prés   de   la   santé,   à   Marseille,   je   revis   là   l’excellent   et   vieil   ami   de   mon père,   Mr   Giscaro,   qui   se   risqua   à   venir   visiter   ce   qu’il   appelait   plaisamment mon    yacht    ;    toujours    bon    et    affectueux,    il    me    retenait    quelquefois    à déjeuner,   et   nous   parlions   des   souvenirs   d’antan   et   de   la   Castellane,   et   de tous les membres de la famille.          Quelque   fois   ma   mère   et   ma   femme   venaient   me   voir,   alors   il   saisissait cette    occasion    de    nous    réunir    tous    à    sa    table    ;    il    supportait    avec    un courage tout philosophique la perte qu’il avait faite.             D’abord   de   sa   charmante   fille,   puis,   peu   de   temps   après,   de   sa   femme   ; et   il   manifestait   déjà   le   désir   de   retourner   à   Toulouse,   son   pays   natal,   ou   il avait un neveu, docteur en médecine, projet qu’il réalisa plus tard.             Je   reçu   de   lui,   plus   tard,   en   1864,   une   lettre   touchante   dans   laquelle   il me   remerciait   d’avoir   pensé   à   lui,   en   lui   faisant   partager   avec   mon   père   la dédicace   de   ma   thèse   pour   le   doctorat,   c’était   de   toute   justice   selon   moi   ; et   ensuite,   il   me   semblait   en   faisant   cela,   adresser   un   nouvel   hommage   à la mémoire de mon père dans la personne de son ami.                Le   mois   de   mai   arrivant,   le   commandant   du   «   Rôdeur   »   décida   de commencer   à   exercer   la   surveillance   de   la   pêche   dans   le   secteur   Marseille, Port-Vendres.                   Et   naturellement   les   premiers   ports   que   nous   visitâmes   fut,   Port   de Bouc,   les   Martigues,   la   nouvelle   Venise   et   l’étang   de   Berre   ;   C’étaient   des pays    d’autant    plus    curieux    à    visiter    qu’ils    n’avaient    pas    subi    encore    le niveau   égalitaire   que   les   voies   ferrées   promenant   sur   les   localités   qu’elles desservent.          Ils   avaient   conservé   leur   couleur   locale,   cette   saveur   spéciale   à   chaque terroir,   ainsi   que   les   mœurs   et   les   coutumes   anciennes   ;   aussi   il   fallait   voir le   bon   sang   que   se   faisait   notre   jeune   commandant   quand,   causant   service avec   le   syndic   des   gens   de   mer,   il   lui   faisait   des   questions   sur   les   habitudes et les coutumes du pays.             Un   jour   entre   autres,   qu’il   lui   demandait   pourquoi   il   y   avait   un   si   grand nombre   de   jeunes   filles   qui   n’étaient   pas   mariées   et   qui   pourtant   étaient enceintes,    alors    le    bonhomme    de    lui    expliquer    que    les    jeunes    gens n’épousaient   que   des   filles   à   la   preuve….   Mais   comment   ?   À   la   preuve   de quoi   ?...   eh   !   Commandant,   c’est   que   lorsqu’elles   sont   enceintes,   c’est preuve   qu’elles   sont   bonnes   !   Ah   très   bien   !   Je   comprends   ;   de   cette manière,   ils   sont   surs   d’avoir   des   enfants   !   Oui,   commandant…   et   quelle envie   de   rire   nous   avions   !   Notre   charmant   commandant   !   C’était   Doudart de   LaGrée,   alors   lieutenant   de   vaisseau,   élève   de   l’école   polytechnique, passionné    pour    les    arts    et    très    fort    en    archéologie.    Il    déchiffrait    les inscriptions   romaines   et   grecques   avec   la   plus   grande   faculté   ;   avec   cela modeste et très bon.             Il   est   mort   capitaine   de   frégate,   commandant   en   chef   l’exploration   du Haut    Mékong,    d’une    maladie    de    foie    d’origine    paludéenne.    Il    a    été    le précurseur   des   conquérants   du   Tonkin,   et   avait   devant   lui   l’avenir   le   plus brillant   ;   Il   repose   sous   un   arbre   dans   le   haut   Yunnan,   au   nord   du   Tonkin, et   son   cœur   est   déposé   dans   un   monument   qui   lui   a   été   élevé   dans   sa   ville natale prés de Grenoble.                Nous   avons   fait   là   un   véritable   voyage   de   touristes.   Nous   avons   vu Narbonne,   vieille   capitale   de   la   Narbonnaise   Romaine,   dont   le   musé   est rempli   de   sculptures   anciennes,   entre   autres   un   buste   en   marbre   blanc d’Agrippine mère de Néron, qui est un véritable chef d’œuvre.             En   faisant   les   tranchées   pour   le   chemin   de   fer   du   midi,   on   a   mis   à   jour toutes   les   pierres   sculptées   d’un   ancien   arc   de   triomphe   qu’on   pourrait reconstruire si on les rassemblait et rajustait avec soin.             La   cathédrale   St   Just   de   Narbonne   est   un   beau   et   hardi   spécimen   de   l’art gothique,   et   les   traditions   Romaines   y   sont   restées   si   vivaces   qu’on   vous parle   de   tel   ou   tel   personnage   Romain,   tel   proconsul   ou   tribun   comme   si on   les   avait   vus   hier   ;   et   l’on   a   coutume   d’attribuer   à   Jules   César   une   foule de   choses   qui   n’existent   que   dans   l’imagination   féconde   des   tartarins   du pays.             De   Narbonne   à   Sète,   il   n’y   a   qu’un   pas   ;   et   là,   comme   le   navire   y   était moins   exposé   qu’ailleurs   dans   son   port   bien   fermé,   après   avoir   visité   tous les   musées   et   les   diverses   fabriques   du   pays,   entre   autres   celles   de   vin   de Champagne,    nous    prenions    le    chemin    de    fer    et    nous    allions    visiter Montpellier,   Nîmes   etc.   L’ancienne   Nemausus   était   surtout,   pour   nous, l’objet   d’une   attraction   toute   spéciale,   à   cause   des   nombreux   spécimens de   l’art   antique   qu’elle   vous   présente   à   chaque   pas,   mais   encore   à   cause de   l’élégance   de   l’architecture   des   maisons   qui   se   ressent   de   l’étude   de l’antique.             Les   arènes,   la   maison   carrée,   la   fontaine   et   les   bains   Romains,   la   tour Magne,   les   vieux   temples   en   ruines,   tout   cela   nous   attirait,   et   avait   pour nous   un   charme   infini,   surtout   avec   un      Cicérone   comme   cet   excellent   de Lagrée !    Nous   continuâmes   à   visiter   tous   les   ports   de   la   côte   et   entre   autres   Aigues Mortes,   célèbre   par   le   choix   que   fit   St   Louis   de   cette   ville,   comme   port d’embarquement   de   sa   croisade   en   Egypte.   C’est   lui   qui   fit   bâtir   cette énorme    tour    qui    domine    tout    le    pays    de    toute    sa    hauteur    de    trente mètres.          Cette   petite   ville   si   misérable   par   sa   situation   au   milieu   des   bourdigues et   des   marais   salants   du   delta   du   Rhône,   dont   les   habitants   minés   par   la fièvre   avaient   conservé   tous   les   caractères   éthiques   des   Sarrasins   dont   ils descendent presque sans mélange,       Cette   ville,   dis   je,   est   très   curieuse   à   voir   à   cause   de   sa   ceinture   complète de    remparts    à    mâchicoulis    avec    des    tours    à    créneaux    de    distance    en distance,   ouvrage   de   Philippe   le   Hardi,   fils   de   St   Louis   et   construit   sur   le modèle   de   la   ville   de   Damiette,   en   Egypte,   à   cette   époque,                        La   tour   de constance,   bâtie   par   Saint   Louis   est   antérieure   de   plusieurs   années   à   ces remparts,    qui    sont    soigneusement    entretenus    par    un    garde    du    génie nommé   à   cet   effet   par   l’état,   car   ils   ont   été   classés   comme   monument historique.                Nous   avons   observé   à   Aigues   mortes   une   seconde   édition   des   mœurs et   coutumes   des   Martigues;   une   passion   effrénée   pour   les   ferrades   et   les jeux   de   taureaux   de   la   Camargue   qui,   parait-il,   sont   plus   farouches   que dans   tout   le   reste   du   delta   (sans   doute   pour   faire   honte   aux   filles   du   pays !!)   avec   çà,   un   fond   de   religion   et   d’idées   chevaleresques,   des   passions vives    et    des    vendettas    comme    en    corse,    des    idées    généreuses    et    un sentiment   de   liberté   indomptable,   surtout   chez   les   pâtres   des   manades   de chevaux et de bœufs.          Nous   avons   laissé   dans   le   pays   un   souvenir   profond.   C’était   l’époque   du mois   de   Marie,   et   on   n’avait   personne   pour   accompagner   avec   les   orgues. Il   arriva   que   pilotés   dans   le   pays   par   un   receveur   de   l’enregistrement,   en visitant   l’église,   il   nous   raconta   que   les   desservants   de   la   paroisse   étaient navrés   de   ne   plus   entendre   les   sons   de   l’orgue   (l’abbé   qui   en   joué   ayant été changé).             Nous    montâmes    dans    la    galerie,    j’ouvris    les    registres    et    je    priai    le commissaire   de   souffler,   et   je   me   mis   à   jouer   ce   qui   me   passa   par   la   tête. Sur   ces   entrefaites   passe   un   abbé   qui   reste   figé   au   sol   en   entendant   mugir les   orgues   ;   il   monta   et   me   prie   avec   instance   d’accompagner   les   cantiques des choristes au mois de Marie.         Je    lui    fais    observer    que    je    ne    sais    pas    les    airs    que    chantent    ces demoiselles   :   «   qu’à   cela   ne   tienne,   monsieur   le   docteur   !   Attendez   moi   un instant   je   vais   revenir   »   Il   sort   et   s’en   va   recruter   les   choristes   aux   quatre coins de la ville.          En   véritables   filles   d’Eve   poussées   par   la   curiosité,   elles   arrivent   toutes, et   se   rangent   en   cercle   autour   de   moi   ;   il   y   en   avait   de   charmantes   ;   hum   !!        Enfin   je   prie   celles   qui   faisaient   le   chant,   de   chanter   leur   partie   dans   le   ton qu’elles   prenaient   habituellement   ;   Bref   !!!      J’attrape   le   ton,   à   mon   signal on part, l’accompagnement est empoigné par moi à la volée.          Elles   trouvent   cela   joli   ;   l’abbé   nage   dans   le   septième   ciel…   nous   passons en   revue   et   répétons   de   cette   manière   tous   les   cantiques   qu’elles   avaient l’habitude   de   chanter,   et   on   me   donne   rendez   vous   pour   le   soir.      Quelle rumeur   !   Qu’elle   renommée   enthousiaste   circule   dans   la   ville   !   Un   officier de marine va faire jouer les orgues et accompagner le mois de marie !!.       Le   soir   toute   la   ville   était   dans   l’église,   et   ceux   qui   n’avaient   pas   pu
trouver    de    place    dans    l’intérieur    du    temple    écoutaient    dehors    et faisaient   queue   jusque   devant   la   statue   de   Saint   louis   qui   est   face   à   la cathédrale.          Cela   marcha   comme   sur   des   roulettes,   malgré   les   appréhensions   que je   causais   à   notre   excellent   commandant   qui   avait   une   peur   bleue   que je ne fisse quelque frasque.          C’était   un   vendredi   ;   Le   curé   vint   le   lendemain   à   bord   me   remercier et   remercier   aussi   le   commandant   l’invitant   à   assister   à   la   grand’messe le dimanche.          Il   reçut   également   la   visite   de   toutes   les   autorités   ;   Tout   le   monde s’empressait    de    nous    saluer,    de    nous    sourire,    de    nous    faire    des politesses   ;   Voyant   cela,   le   commandant   nous   dit      «   Parbleu   !   Voila   de braves   gens   !   Et   je   veux   que   la   fête   soit   complète   !   »   Il   fut   convenu   avec le   curé   que,   le   dimanche,   je   jouerai   des   orgues   à   la   grand’messe,   et que   le   soir,   on   danserait   sur   le   quai   entre   les   remparts   et   le   Rodeur   qui fut installé en conséquence.          On   avait   tendu   des   pavillons   reliés   entre   eux,   des   remparts   aux   deux mats   du   navire.   Les   matelots   avaient   nettoyé   et   battu   le   terrain   en   cet endroit.          Le   pont   du   Rodeur   entre   les   deux   mats   avait   été   converti   en   buffet   ou il y avait des masses de gâteaux et des liquides de toute espèce.          Le   tambour   de   la   ville   avait   reçu,   avec   la   pièce   du   commandant, l’ordre   de   tambouriner   dans   toute   la   ville,   que   le   Rodeur   donnait   une soirée dansante aux habitants.             Le   dimanche   guidé   par   un   abbé   qui   m’avertissait   quand   il   fallait jouer,   je   fis   entendre   aux   habitants   d’Aigues-Mortes   des   airs   de   tous   les grands   maîtres,   la   prière   de   Moïse   à   l’élévation   et   enfin   une   marche guerrière de Verdi à la fin.          Oh   jamais   on   ne   pourra   se   figurer   l’effet   produit   par   un   virtuose improvisé    et    de    ma    force    :    peu    s’en    fallut-il    qu’on    ne    m’applaudit comme   au   théâtre.   Les   desservants   de   la   paroisse   étaient   aux   anges,   et le    commandant    lui-même,    qui    trônait    au    banc    des    marguilliers    en tenue,   sabre   et   épaulettes,   regardait   de   temps   en   temps   de   coté,   haut   aux   orgues,   comme   pour   se   rendre   compte   que   c’était   bien   moi   ; je   le   voyais   dans   le   petit   miroir   qui   donne   vue   sur   l’autel   et   les   environs et qui est placé au-dessus des claviers.          Plus   tard   vint   le   mois   de   Marie,   et   enfin   après   le   dîner,   en   avant   les plaisirs   profanes   …   sur   lesquels   le   bon   curé   ferma   les   yeux,   supposant avec   raison,   comme   Saint   Augustin,   que   la   corde   d’un   arc   ne   doit   pas être toujours tendue.          Ce   fut   une   soirée   fulgurante,   inoubliable   !   Il   est   dans   l’habitude   à Aigues    Mortes,    comme    du    reste    en    Espagne,    que    l’on    prend    une danseuse pour tout le bal durant.             Et    je    dois    dire,    qu’il    s’établit    en    cette    soirée    des    intimités    qui donnèrent   un   peu   de   souci   à   notre   cher   commandant,   car   nous   avions un    petit    équipage    très    gentil,    assez    élégant    et    en    grande    partie composé de provençaux.          Pour   moi   j’avais   tout   simplement   invité   la   soprano   des   choristes   qui était   toute   orgueilleuse   d’être   la   danseuse   du   docteur.   Cela   fit   qu’elle requit,   selon   la   coutume   du   pays   ;   un   surnom   que   probablement   elle porte   encore   ;   ses   compagnes   ne   l’appelèrent   plus   que   la   Majour   (on appelle le médecin, Major).          On   dansa   presque   jusqu’au   jour,   et,   sitôt   que   le   pont   fût   nettoyé,   les pavillons   et   tous   les   appareils   remis   en   place,   le   commandant   donna l’ordre   d’allumer   les   feux   ;   la   nouvelle   de   notre   départ   se   répand   dans la   ville   comme   une   traînée   de   poudre   ;   et   lorsque   le   Rodeur   avec   son panache   de   fumée   défila   majestueusement   devant   les   remparts   de   la vieille   cité,   on   vit   presque   toute   la   population   crier   avec   exaltation   « vive   le   docteur   !   Vive   le   docteur   !!   Et   toutes   ces   charmantes   filles   qu’on laissait   sur   le   goût   de   ce   plaisir   impromptu   qu’on   leur   avait   procuré, s’essuyaient    avec    leur    mouchoir    leurs    beaux    yeux    noirs    baignés    de larmes !                Nous   visitâmes   encore   Agde,   Collioure,   Port-Vendres   ou   nous   fîmes honneur   aux   vins   délicieux   de   Rivesaltes,   de   Cospron   etc.   et   enfin   nous rentrâmes directement à Marseille.     Sur   ces   entrefaites,   le   commandant   reçut   l’ordre   de   rentrer   à Toulon,    et,    comme    mon    temps    d’embarquement    était    terminé,    je débarquai   pour   le   service   à   l’hôpital   du   bagne   comme   prévôt   avec   Mr Jules Roux.     Rien   de   particulier   dans   ce   service,   si   ce   n’est   qu’il   y   eut   une épidémie   de   typhus   parmi   les   condamnés,   et   que   la   salle   des   fiévreux regorgeait   de   malades   jusque   vers   notre   coté   affecté   aux   blessés   et aux incurables.   1859                                     Au   printemps   de   1859,   je   fus   embarqué   sur   le   vaisseau   le Napoléon.    La    plupart    du    temps    en    rade    d’Hyères,    exercices    à    feu, expériences   sur   de   nouveaux   moyens   de   destruction   qui   sont   d’après les   philosophes   de   tous   les   pays,   le   critérium   d’une   civilisation   plus   ou moins avancée.       Mais   le   vieil   adage,   si   vis   pacem   parabellum,   reçut   son   application   en ce moment ou personne ne s’attendait à la guerre.       Tout   d’un   coup   la   nouvelle   se   répand   que   nous   avons   déclaré   la guerre   à   l’Autriche   et   que   les   plaines   de   la   Lombardie   sont   destinées   à devenir, à nouveau, le champ clos ou se joue la destinée de l’Italie ;                La   déclaration   de   guerre   coïncida   avec   l’achèvement   de   la   voie ferrée   entre   Marseille   et   Toulon.   Cette   dernière   ville   devint   en   peu   de jours un vaste camp où se succédait des troupes de toutes les armes.             Outre   l’escadre   de   guerre   qui   était   destinée   à   les   protéger,   une énorme   quantité   de   navires   de   commerce,   mobilisés   par   l’état,   venait charger    du    matériel,    des    munitions    des    vivres,    des    troupes    qui    se dirigeaient le plus rapidement possible sur le port de Gènes.             D’un   autre   coté,   les   voie   ferrées   par   Lyon,   versaient   jusqu’au   pied des   Alpes,   les   troupes   qui   devaient   agir   par   le   nord   de   l’Italie.   Les navires    de    guerre    transportaient    également    des    troupes    avec    une grande célérité.             Le   Napoléon   et   la   Bretagne   transportèrent   à   eux   seuls,   presque   une division   entière,   avec   ses   généraux,   aide   de   camps,   chevaux   etc.   C’était un    enthousiasme    indescriptible,    surtout    quand    toutes    ces    belles troupes   débarquaient   à   Gènes   ;   le   génie   superlativement   laudatif   du peuple Italien se donnait carrière pour acclamer les libérateurs !       Hélas   !   Depuis,   cela   s’est   bien   refroidi,   et   le   roi   Humbert   a   par   trop vite    oublié,    que    vingt    mille    Français    dorment    leur    dernier    sommeil dans les plaines de la Lombardie après lui avoir donné sa couronne.       Quant   au   Napoléon,   de   concert   avec   l’Algésiras   portant   le   pavillon   de l’amiral    Jurien    de    la    Gravière,    il    fut    dirigé    avec    trois    frégates    dans l’Adriatique   pour   bloquer   l’escadre   Autrichienne   et   faire   une   diversion sur les cotes de la Dalmatie et de la Vénétie.             Nous   étions   mouillés   devant   Venise   à   dix   mille   en   mer   environ,   après avoir   capturé   en   route   une   certaine   quantité   de   navires   Autrichiens, qui avaient été surpris par la déclaration de guerre.             Plusieurs   revenaient   d’Angleterre   bondés   de   charbon   de   Cardiff   et servaient de magasin à l’escadrille, qui venait y faire son chargement.             Nous   en   prîmes   un   entre   autres,   un   trois   mâts,   par   le   travers   de Raguse.   Il   revenait   du   Levant,   et   était   chargé   principalement   de   vin   de Chypre   et   de   sucre   raffiné.   Tout   cela   fut   distribué   aux   Etats   majors   et aux   équipages,   et,   pour   ma   part,   je   rapportai   à   la   maison   une   dame Jeanne de vin de Chypre qui nous fit à tous bien plaisir ;             Ce   qu’il   y   a   de   singulier,   c’est   que   ce   navire,   qui   était   commandé   par un    capitaine    Dalmate,    qui    s’appelait,    autant    que    je    me    souviens, Obranowitch,    appartenait,    navire    et    cargaison,    à    Mr    Girardelli    de Trieste,   le   beau   frère   de   Mr   Andrieu,   l’ancien   secrétaire   de   la   mairie d’Ollioules,    et    par    qui    j’avais    été    admirablement    bien    reçu,    sur    la recommandation   de   ce   dernier,   lorsqu’en   1848,   j’allais   à   Trieste   sur   la frégate la Psyché.             C’est    à    ce    mouillage    devant    Venise    que    nous    apprîmes    par    les bateaux   qui   revenaient   de   Rimini,   nous   apporter   des   vivres   frais,   les deux batailles de Magenta et de Solferino.                   Nous   fûmes   envoyé   par   l’amiral   pour   observer   les   mouvements d’une   frégate   Autrichienne   qui   se   hasardait   à   sortir   de   Cattaro   pour aller   jusqu’à   Ancône   et   vis   versa.   Nous   prîmes   mouillage   à   Antivari, petit   port   forain   dépendant   du   Monténégro,   et   alors   occupé   par   les Turcs   qui   avaient   établi   un   camp   dans   la   plaine   au   pied   du   mamelon sur lequel la ville était bâtie.             Très   curieuse,   cette   petite   cité   qui   fut   d’une   certaine   importance lorsque   la   république   de   Venise   était   maîtresse   de   toute   l’Adriatique   et du   Levant.   On   y   voit   encore   d’anciennes   maisons   avec   les   armoiries   de leurs   habitants   sculptées   au   dessus   de   la   porte   ;   tout   cela,   quoiqu’en ruines, témoigne encore d’une splendeur déchue.          La   conclusion   de   l’armistice   entre   la   France   et   l’Autriche,   et   la   paix   de Villafranca,    mirent    fin    à    notre    peu    glorieuse    campagne    et    nous rentrâmes   à   Toulon   ou   je   fus   débarqué   du   Napoléon   pour   embarquer presque     immédiatement     sur     le     Grondeur,     bateau     hôpital,     qui transporta   des   blessés   et   des   malades   à   Toulon   pendant   environ   deux mois.             Puis    nous    fîmes    encore    quelques    voyages    pour    transporter    du matériel   d’ambulance,   et   une   foule   d’impedimenta   hors   service.   C’est alors    qu’après    avoir    assaini    et    purifié    autant    que    possible    ce    vieux bateau,   je   profitais   du   dernier   voyage   pour   faire   visiter   Gênes   à   ma femme.     De   retour   à   Toulon,   le   Grondeur   désarmant,   je   fus   embarqué,   en cours   de   campagne   sur   le   Panama   qui   allait   désarmer   à   Brest.   Nous nous   sommes   trouvés   dans   ce   port   un   grand   nombre   de   chirurgiens   du port de Toulon qui étaient venus comme moi désarmer leurs navires.    Comme   je   me   trouvais   en   cours   de   campagne,   je   fus   embarqué sur   l’Algésiras   qui   était   en   commission   de   rade,   et   sur   lequel   le   contre amiral Paris avait son pavillon.    Je   passai   là   tout   l’hiver   et   une   grande   partie   du   printemps,   et   en profitai   pour   travailler,   car   toutes   ces   pérégrinations   et   déplacements, pendant   cette   guerre   de   1859   nous   dérangeaient   beaucoup   de   nos études.      Entre      temps,   que   les   peuples   se   massacraient   à   l’envie,   et   cela pour    faire    de    la    mauvaise    besogne,    comme    la    suite    des    temps    la démontré,   l’académie   des   sciences   était   le   champ   de   bataille   ou   se battaient    des    questions    scientifiques    d’un    très    haut    intérêt,    et    qui tenaient en éveil tout le monde savant.             D’un   coté   Georges   Pouchet   soutenait   avec   un   talent   incontestable   la théorie     de     la     génération     spontanée,     théorie     matérialiste,     que combattait      avec      une      logique      serrée      et      étayée      d’expériences lumineuses    l’illustre    Pasteur,    développant    sa    doctrine    microbienne dont    les    conséquences    ont    une    portée    qu’à    cette    époque    on    ne prévoyait   pas   encore,   malgré   que   l’application   en   eu   été   déjà   faite   à l’occasion des épizooties qui décimaient les troupeaux.                 Une    compagnie    Anglaise,    la    compagnie    Powel    qui    possédait d’immenses   troupeaux   de   bêtes   à   cornes   sur   les   bords   du   Danube, subissait   des   pertes   considérables   dans   son   exploitation   des   conserves de   beauf   bouilli,   par   suite   d’épizooties,   le   typhus   des   bêtes   à   cornes. Les   découvertes   de   Pasteur,   et   la   vaccination   de   ces   animaux   par   les procédés    indiqués    par    le    savant,    sauvèrent    cette    compagnie    de    la ruine, et depuis, elle a réalisé des bénéfices considérables.                L’étude   des   ferments   dans   le   vin,   la   bière,   le   chauffage   des   vins,   sont les   moindres   résultats   des   doctrines   qu’il   a   popularisées.   De   plus,   ses travaux   ont   ouvert   la   voie   si   étonnante   d’une   médecine   nouvelle   qui dans   un   demi-siècle,   aura   complètement   transformé   l’art   de   guérir   ; Aussi   est-ce   avec   raison   et   justice,   que   Pasteur   a   été   unanimement proclamé un bienfaiteur de l’humanité.                 J’eu    l’occasion    de    lui    parler    plus    tard    en    1866    de    l’arsenal    de Castigneau   à   Toulon   ou   il   était   venu   pour   apprendre   aux   employés   des vivres,   le   procédé   du   chauffage   des   vins   pour   les   empêcher   de   tourner à   l’aigre   dans   les   pays   intertropicaux.   Les   membres   de   la   commission des    vins,    dont    je    faisais    partie,    avaient    reçu    l’ordre    d’expérimenter l’extrait   de   viande   Liebig,   et,   en   voyant   cette   matière   il   nous   demanda ce que c’était ?       Nous   le   lui   expliquâmes   ;   il   sourit,   et   se   contenta   de   dire   «   tiens   !   Il s’occupe   de   ces   choses   là   !!!   »   ce   qui   voulait   dire   que   le   chimiste Prussien   Justus   von   Liebig,   fait   commandeur   de   la   légion   d’honneur par   Napoléon   III,   faisait   de   la   science   productive,   mais   qu’il   ne   faisait pas comme lui de la science pure.  Novembre 1860       Enfin    s’ouvrit    le    premier    octobre    1860,    un    concours    pour plusieurs   grades   dans   le   port   de   Toulon.   Il   y   avait   trois   places,   nous étions     quatorze     concurrents     dont     onze     présents     et     trois     qui concouraient   à   l’absence.   La   lutte   fut   chaude   et   les   questions   posées traitées   de   telle   manière   que   les   trois   concurrents   à   l’absence   furent éliminés.    Je   pris   modestement   la   seconde   place.   Ce   jour   là   mon   excellent père   pleura   de   joie   et   nous   fîmes   un   petit   dîner   de   famille   pour   arroser mon troisième galon.             Je   fus   du   service   à   terre   pendant   un   mois   environ,   et   j’embarquai   en commission   de   rade   sur   la   frégate   l’Impératrice   Eugénie,   c’est   à   ce moment    là    que    je    pus    terminer    la    citerne    de    la    campagne,    et j’implorais   tous   les   saints   du   Paradis   pour   qu’un   orage   vint   la   remplir,   si bien   que   Boyer   Ressés,   lieutenant   de   vaisseau   à   bord,   ne   manquait jamais,   toutes   les   fois   que   le   temps   s’assombrissait,   à   s’écrier   :   ce   sacré Lespinois  avec sa citerne, il va nous faire venir la pluie !!          Mais   le   temps   marchait,   et   à   la   fin   de   mars   1861,   je   fus   désigné   pour aller   remplacer   un   collègue   qui   rentrait   en   France,   de   la   Cochinchine.   Il fallait   se   dépêcher   d’organiser   mon   bazar   pour   partir,   car   la   frégate l’Asmodée    qui    allait    partir    pour    Alexandrie    avait    reçu    l’ordre    de s’apprêter vivement.       Pendant   que   ma   femme   me   préparait   mes   malles,   choses   à   laquelle elle   était   habituée   depuis   longtemps,   je   courus   embrasser   ma   petite Eugénie    qui    née    en    janvier,    était    nourrie    à    Ollioules.    La    pauvre mignonne   ne   comprenait   rien   à   ce   redoublement   de   caresses   que   je   lui fis.   J’allais   faire   mes   adieux   à   mes   parents   et   j’embrassais   mon   cher père   pour   la   dernière   fois.   Je   partis   laissant   tout   mon   monde   dans   les larmes.             Il   ne   valait   pas   la   peine   de   tant   presser   le   départ   de   la   frégate,   car   j’ai séjourné   deux   grands   mois   à   Alexandrie,   à   attendre   que   le   navire   qui devait    me    conduire    en    Cochinchine    fut    arrivé    à    Suez    ;    car    à    cette époque   le   canal   n’était   pas   achevé,   tant   s’en   fallait   ;   et   il   y   avait   dans toute   l’Egypte   des   agents   anglais   qui   détournaient   les   fellahs   d’aller travailler   au   canal   en   leur   faisant   croire   qu’on   ne   les   payerai   pas   et   que c’était    un    prétexte    pour    les    incorporer    de    force    dans    l’armée    du Khédive.    Comme   l’Asmodée   repartit   pour   Toulon,   on   embarqua   tous   les passagers,   officiers   et   matelots,   sur   un   transport   qui   était   en   station   à Alexandrie   et   dont   le   second,   David   était   le   frère   de   Pierre   David   chef d’atelier de la Ciotat.       Enfin,   dans   les   premiers   jours   de   Juin,   le   grand   transport   le   Dryade arriva   à   Suez,   et   on   forma   à   Alexandrie   un   train   spécial   considérable pour   transporter   à   Suez   tous   les   passagers,   les   vivres,   les   munitions   et autres    impedimenta    qui    devraient    être    transportés    à    Saigon    par    la Dryade.          Nous   restâmes   quelques   jours   à   Suez   ;   et   là   il   m’arriva   une   petite aventure    qui    mérite    d’être    notée.    Un    jour,    en    rentrant    à    bord,    au moment   de   passer   du   quai,   je   fus   accosté   par   un   Quidam      qui   était assez   pauvrement   vêtu,   vieux   pantalon,   redingote   presque   usée,   un   fez arabe   sur   la   tête,   et,   pour   tout   bagage,   une   chemise   de   couleur   dans un mouchoir.          Me   prenant   pour   un   officier   de   la   Dryade,   cet   individu   me   demanda s’il   n’y   avait   pas   moyen   d’embarquer   gratuitement   sur   le   navire,   offrant de   payer   son   passage   en   faisant   fonction   de   domestique,   qu’il   était garçon   de   café   au   Caire   et   qu’il   voulait   essayer   de   tenter   la   fortune   en Cochinchine, en faisant tel métier qu’il serait possible de le faire.       Je   lui   répondis   que   je   n’étais   que   passager   à   bord   du   Dryade,   mais   que je   pourrai   parler   en   sa   faveur   au   lieutenant   et   que,   le   lendemain,   je   lui donnerai une réponse en descendant à terre ;          Le   lieutenant   était   Panon   du   Hazier,   gendre   de   Mr   Baptistin   Auban,   je le   connaissais   déjà   et   lui   parlai   de   la   demande   faite   par   cet   individu   ; Or   il   y   avait   énormément   d’officiers   passagers,   et   justement   le   maître d’hôtel avait demandé son débarquement à Saigon.          Du   Hazier   était   donc   fort   embarrassé   pour   le   service   de   la   table   de tant   de   passagers.   Il   prit   la   balle   au   bond   et   pria   de   dire   à   cet   homme qu’il   pouvait   venir   et   qu’on   tacherait   d’arranger   la   chose.   Il   se   trouva que   cet   homme   était   intelligent   et   très   débrouillard.   Pendant   toute   la traversée,   nous   fûmes   très   bien   servis,   car   il   avait,   à   son   tour,   stylé quelques matelots qui le secondaient bien.          Bref   quand   nous   débarquâmes   à   Saigon,   chacun   lui   donna   sa   pièce. Ce   fut   le   commencement   d’une   fortune   assez   rondelette   qui   fût   édifiée assez rapidement avec intelligence et même honnêteté.          J’allai   embarquer   sur   une   canonnière   qui   devait   partir   le   lendemain pour   Mytho,   dans   les   environs   duquel   le   Du   Chayla   grande   frégate   était mouillée    et    je    pris    possession    de    mon    service    qui    n’était    pas    une sinécure,   car   nous   étions   presque   en   épidémie   perpétuelle   ;   accès   de fièvre   de   toutes   formes,   accès   pernicieux,   affections   du   foie,   coliques sèches, choléra foudroyant, bref toutes les herbes de saint Jean.             Nous   avions   à   bord   une   compagnie   du   103ème   de   ligne   avec   ses officiers,   et   une   compagnie   de   débarquement   du   bord   ;   tout   ce   monde s’en     allait     dans     des     embarcations     armées     en     guerre     sous     le commandement    d’Amet,    alors    lieutenant    de    vaisseau,    actuellement vice   amiral   en   retraite,   et   on   poursuivait   les   pavillons   noirs   de   tous   les cotés   :   on   en   tuait   quelques-uns,   on   en   faisait   prisonniers   quelques autres,   que   le   commandant   le   Bris   faisait   pendre   immédiatement   haut et   court,   si   bien,   qu’au   bout   de   peu   de   temps,   la   région   était   tranquille, mais   la   frégate   était   baptisée   du   nom   de   potence   ;   car,   pour   le   15   Août, fête   de   l’empereur,   les   basses   vergues   étaient   garnies   de   pendus   en guise de lanternes vénitiennes !!                C’est   là   que   j’ai   pu   m’assurer   de   l’indifférence   de   ces   peuples   pour   la mort,   qu’ils   regardent   comme   un   incident   dans   la   vie,   ce   qui   est   dû, selon    moi,    à    la    croyance    des    réincarnations    successives    de    l’âme humaine,    qui    est    un    des    dogmes    fondamentaux    de    la    doctrine    de Bouddha.             Nous   menâmes   cette   vie   là,   pas   très   agréable,   du   reste,   pendant plusieurs   mois,   et   nous   rentrâmes   à   Saigon   pour   nous   ravitailler   et débarquer les troupes que nous avions à bord.       C’est   alors   que   me   promenant   dans   la   ville   que   je   ne   connaissais   pas encore,   je   revis   cet   homme   que   j’avais   fait   embarquer   sur   la   Dryade   à Suez.             Avec   l’argent   qu’on   lui   avait   donné,   il   avait   loué   une   petite   case   en bois   à   la   devanture   de   laquelle,   il   avait   inscrit   lui-même   Buvette   des Sous-officiers   comme   je   passai   devant,   il   me   reconnut,   vint   à   moi   et   se confondit   en   remerciements   ;   répondant   à   ma   question   s’il   faisait   ses affaires   ?   Il   me   dit